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探访美荷楼有感

来源: 中央政府驻港联络办          发布时间: 2018-08-05

探访美荷楼有感

台务部 杨燕

 

美荷楼。(图片来源:香港文汇报)

  位于九龙半岛西北部的深水埗,相信每一个香港人都不会感到陌生,一听到就会马上联想到鸭寮街的电子产品、汝州街的珠仔(即串珠)和福荣街的玩具批发等。除此以外,该区还屹立一栋诉说香港公共房屋发展的历史建筑物——美荷楼。

  美荷楼标志着香港公共房屋政策的开端,她是香港最早期硕果仅存的“H”形6层徙置大厦,二级历史建筑。美荷楼于1954年落成,起源由于1953年12月25日当晚在石硖尾山边寮屋区发生的一场大火(后通称“石硖尾大火”),烧毁了居民的美好家园,令当时近58,000名市民无家可归。其后港英当局为了解决灾民长期住屋问题,便在原址兴建了包括美荷楼在内的首批8座六层高徙置大厦。当时每个单位面积均为120平方呎,需容纳5个成人,单位内无水电供应,仅在两翼中央部分设有公共水龙头、厕所及淋浴间,而两端就是居住单位,所有单位入口均由长长公共走廊连接,晚间此公共空间便充当居民乘凉和文娱耍乐用的长条骑楼(广东话。即“阳台”)。1981年,该等大厦获改建为具有独立厨房及厕所的单位后,改为第41座及命名为美荷楼。

  经过活化后的美荷楼现已改建为青年旅舍,接受来自世界各地游客的入住。从其橘色油漆的抢眼外观和整齐清洁的走廊,已经丝毫看不出她曾经承载过六十多年公屋发展的痕迹,只有站在楼底中心仰望,逐层向上环顾搜索,才能隐约拼砌出“H”形房屋建筑结构轮廓,并依稀看见这座建筑物残留的历史身影。踱步参观在原址设立的美荷楼生活馆,内里珍藏并展示了当年美荷楼的浴室、洗手间、杂货店及居住单位等复制场景,逾千件诸如当年旧照片、年代久远的饼干罐和小童拖鞋等珍藏品和40多段当时美荷楼居民的口述历史等,是展示香港社区历史、公屋环境及市民生活习惯的转变,意义非凡。按照我的年纪,谈不上感同身受,却也勾起了小时候看粤语长片中场景布置的亲切回忆,恍如时光倒流置身其中,非常值得香港本地居民和游客安排时间参观,以深入认识和了解香港早年房屋历史。

  我特意上网翻查了香港早年房屋政策转变的研究,有关学者的文章显示,从1940年至1960年期间,香港经历过寮屋、徙置大厦和廉租屋等临时性房屋政策,没有长远房屋规划和兴建安排,直至1972年,时任港督麦理浩才在其时施政报告提出“十年建屋计划”,逐步完善香港房屋相关政策和兴建的安排。时至今日,香港发展迅速、高楼林立,唐楼、居屋和私人楼宇密集兴建,然而,公共房屋在万千市民,尤其低收入家庭心目中的地位依然难以撼动、需求若渴。可幸的是,新一届特区政府在林郑月娥特首带领下,紧锣密鼓投入研究,想方设法解决房屋供应问题,这是现届特区政府在积极回应市民诉求、也让我这样的80后及更年轻一代重拾“买楼”希望。更重要的是,国家经过这40年改革开放和自强不息,现今面貌早已焕然一新,不论是城市规划、居住环境和生活便利等方面都越见出众。

  香港作为中华人民共和国的一个特别行政区,得到国家全方位支持,有着“一国两制”的制度优势,并拥有优于其他内地省份的探索先机,特别是近年广泛提及的“粤港澳大湾区”概念,提出“共同合作、共同发展、共同生活”的美好远景,这也让香港年青一代有了更多可就业、可置业的选择。时光转眼即逝、机会稍纵即过。希望香港青年学会审时度势,深入了解国家人文历史和最新发展,进一步打开心扉、勇敢接受新事物,将个人事业发展和置业目光放得更远、更深,尽早投身到国家奔腾不息的发展浪潮中,从中找到人生新的奋斗希望!

    
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